Storia della Roulette

Il gioco della roulette ha affascinato i clienti del casinò da quasi 300 anni. Anche se nessuno sembra conoscere tutti i dettagli che circondano la sua origine e lo sviluppo, una qualche forma del gioco è probabilmente antica quanto la “ruota” in sé. Ci sono racconti di antichi romani che ribaltavano i loro carri sui lati e giravano una delle ruote per i giochi di divertimento. La parola roulette stessa è francese, che significa “piccola ruota”. Sono diverse le prime versioni di roulette che apparvero in Europa nel corso dei secoli 17 e 18. Si ritiene che il noto scienziato e matematico francese, Blaise Pascal, inventò il meccanismo nel 1657, mentre sperimentava i dispositivi di moto perpetuo. Pascal, per inciso, fù un pioniere nel campo della matematica delle “probabilità”.

La prima informazione che abbiamo di una ruota orizzontale su cui gira una palla e ruotando è utilizzata come un dispositivo di gioco è in un gioco chiamato “cicciotto”, nel 1720. La Gaming Acts del 1739 e il 1740 vietava il cicciotto, così come molti altri giochi d’azzardo, in Inghilterra.

Un innovativo Beau Nash, il Maestro delle Cerimonie a Bath, in Inghilterra, eluse queste leggi con l’introduzione di “EO”. EO, o pari-dispari, era una versione semplificata del gioco, ma era anch’essa fuori legge nel 1745. Nel corso dei successivi 50 anni, il gioco si è evoluto in quello che noi conosciamo oggi. Queste ruote moderne apparvero a Parigi nei casinò intorno al 1796. Esse contenevano tutti gli elementi familiari che sopravvivono oggi; la alternanza  dei colori rosso e nero, la griglia di caselle numerate da 1 a 36, ​​lo 0 e il 00. L’unica differenza è che il singolo zero è di colore rosso (anche se il casinò non pagava alcuna scommessa sul “rosso” in caso di uscita dello 0) e il doppio zero era nero (nessun pagamento se usciva il “nero”). Per alleviare la confusione, il colore “verde” è stato infine assegnato agli zeri.

Questa versione di roulette ha trovato la sua strada verso gli Stati Uniti per mezzo degli europei a New Orleans nei primi anni del 1800. Alcuni proprietari, non si accontentavano del margine del 5,26%, sperimentato con ruote contenente 31 caselle. Queste ruote sono state numerate da 1 a 28, con 0, 00 e una tasca “Eagle”. Questi proprietari avidi pagavano solo 26-1 per una singola vittoria su un numero (da 30 a 1 è il pagemento equo). Questo si traduce in un ottimo margine del 12,90%  per la casa! La gente smise di giocare a queste ruote a favore delle ruote a doppio zero originali.

Nel frattempo, sul “continente”, due fratelli innovativi provenienti dalla Francia, andarono nella direzione opposta. Francois e Louis Blanc introdussero la prima roulette a singolo zero nel 1842. Lasciarono la Francia, dove il gioco d’azzardo era illegale, e misero su casa a Homburg, Baviera (ora Germania). La nuova ruota a singolo zero, con un margine del 2.70% invece di un margine del 5.26% del doppio di zero fù un successo immediato. E decimò la concorrenza. Quando il gioco d’azzardo fù bandito in Germania, Louis Blanc (che sopravvisse al fratello) accettò un invito del Principe di Monaco, Carlo III, dal quale Monte Carlo è stato nominato. Per un costo di 2 milioni di franchi, gli fù permesso di istituire e gestire il magnifico casino che definisce tutti gli standard in Europa.

Anche se entrambe le ruote con doppio zero e zero e singolo di origine in Francia, il doppio zero divenne nota come la “ruota americana,” perché è sopravvissuta negli Stati Uniti. La popolarità della ruota con singolo zero aveva soppiantato le ruote doppio zero in Europa e di conseguenza è stata soprannominata la “Ruota francese”.

In Europa, la possibilità di “En Prison” fù offerta, abbassando ulteriormente il margine della casa, sulle scommesse e sul guadagno, fino al 1,35%! Nessuna meraviglia che i conti di gioco per oltre il 50% dei ricavi nel casinò europei, sono circa il 5% nei casinò degli Stati Uniti. Il casinò oggi in Atlantic City, fanno un’offerta di En Prison per le scommesse sulle loro ruote doppio zero. Questo riduce efficacemente il margine dei casinò dal 5,26% al 2,63% per quelle scommesse.

La roulette ha goduto di molta popolarità negli States intorno al volgere del secolo fino alla seconda guerra mondiale. Da quando gli americani hanno imparato a perdere meno a craps e successivamente si interessarono all’idea che il Black Jack era battibile, la roulette è scesa in popolarità. La roulette è il gioco più antico dei casinò ancora esistente. E’ possibile che con l’emergere delle ruotecon singolo zero   negli Stati Uniti, e un pubblico di gioco ben informato, il gioco può godere di un ritorno di popolarità.

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